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旅游研究中心张广瑞:把书房搬进咖啡馆


2017年12月29日 09:32    来 源:《社科院专刊》2017年12月29日总第422期     作者:张广瑞(旅游研究中心)

  加拿大多伦多郊外的纽马克特(Newmarket),初建于19世纪,是一座小城。这座小城的创建者,是一位来自英格兰的房地产商。

  盛夏的上午,小城主街中心的钟楼显示已过10点钟。独自一人徜徉在街上,有些无聊,似乎更加感觉天热,我很想找个地方坐一坐,凉快一下。自然,我首先想到的就是咖啡馆。没想到,走了半条街都没有发现一个咖啡馆。我正四处张望时,忽然发现街对面有一家店。它有一个奇怪的店名,直译就是“书籍/咖啡和其他的东西”。店名下面的一行小字写着“冰激凌、家制甜点、熟食/卷饼”,侧面的店牌更简单:“Books/Cafe”,上面还有一个印着“有机”(Organic)的绿旗。我一时没有搞清楚到底是什么店,冲着那里凉快且有咖啡,径直向它走去。

  书库设在咖啡馆

  店铺的门脸不小,大大的玻璃窗户占据了五分之三。入门处显得有些窄小。推开店门,是一条窄窄的通道,而进到里边则显得豁然通亮,令我感到意外。显然,大大的玻璃窗和窄窄的通道给咖啡馆留出了更大的空间,同时又营造了一个由暗到明的视觉效果。店内空调虽然没有像香港餐馆或地铁那么“冻人”,但一丝凉意让人感到周身清爽,妙不可言。

  5排长长的大书架顺着墙摆放。其中,有一排靠墙,其他每两排背靠背拼在一起,形成了3条通道。靠窗户的那条通道较宽,有自然光显得明亮,其他两条通道,有着充分的照明。从我的座位往里看,似三条深深的胡同。我有点儿迷糊了,这个咖啡馆里怎么会设了一个书库?

  走出通道口就是服务台,服务台是靠墙而设,省了很多空间。柜台边站着一个小伙子,微笑着向我致意,脸上似乎露出了些许诧异。服务台其实就是工作台,而且也只有小伙子一人值班。和一般小咖啡馆一样,没有印制的菜单,所有提供的饮品和食品都张贴在服务员身后的墙上,有名称,有标准,有价钱,一目了然。我是因热而进的咖啡馆,所以要了一杯冰咖啡,交完钱,找了个座位坐下来等。

  我趁没有其他顾客的空闲,走上前和服务台后面那个小伙子聊了起来。小伙子告诉我,他是雇员,老板是个当地商人,这个咖啡店是1977年开业的,已有40多年的历史了。店主人喜欢读书,也喜欢结交朋友,开这家店就是想为小镇增加一个当地人聊天说话的地方。现在到店里来的都是熟人。有的人会天天来。这时我才明白,为什么我这个外国人进来时小伙子会感到惊异。

  由于主人爱书,于是干脆把自己的书搬进了咖啡馆供大家阅读欣赏。他的做法得到了大家的支持,于是有人也把自己的书送给店里。书越来越多,不得不增加书架。现在的书已经超过了4万册。而且,店里专门在书架旁增加了更加清静私密一点儿的座位,为前来读书消遣或查阅资料的人提供方便。大家彼此都很熟悉,有的人会把这里当作工作室,在这里写点东西。除了咖啡之外,饿了还可以吃点儿东西。店里根据大家的喜好增添了一些自制的小吃。这个店共有两名店员,轮流值班。他们随时会把自己能够制作的食品写出来,供人们选择。至于价格,大家也并不太在乎。说白了,主人也并不指望能赚大钱,店的收入能够维持运营成本略有盈余即可。

  这时,我才注意观察店内的客人。说来这个店的面积不算小,但店内的客人并不太多。靠近窗户的地方坐着一位老者,一直隔着玻璃窗看街景,慢条斯理地喝着咖啡,若有所思。另外一个桌子边有两位老年妇女聊着天,不时地发出笑声。另有一位中年妇女端着咖啡坐在沙发上沉思。而靠近书库的地方,有位中年人坐在咖啡桌前,用电脑在写着什么,旁边还有摊开的文件,俨然是在工作,有时会站起来,在小桌旁边踱步沉思。店里不时有人出入。有的匆匆而入,要了咖啡端着带隔热套的纸杯出去,并不在店内享用。有意思的是,这家咖啡馆除了各种不同的咖啡和一些瓶装饮料外,还有一些自制的小点心和三明治之类的小食品,整齐地摆在服务台的玻璃橱里,柜台前面还有手写的小广告,说店内还供应自己烹制的汤……工作台的上下左右,还有一些手写的广告和趣语,生动活泼,有点儿像大学生俱乐部的咖啡馆。

  代卖画作

  坐在店里,我越看越觉得它有意思。在服务台对面的墙上,不规则地挂着一些画作,有油画,有素描,也有抽象画;有人物,有风景,也有看不明白的涂鸦。每幅画作旁边有手写的画家简介,还有一个小小的价签,看起来价格还不低,最低也要上百加元。旁边墙上还挂着一部老爷电话,显然也只是个仅供展示的老物件了。

  我又问墙上的画作。他说,这些画都是当地人的作品。有的作者是专业艺术家,多数是业余爱好者,他们把画挂在这里,虽然说是为了卖,卖了钱,店里可以提一点儿作为代理费,但更主要的是为了展出,供来喝咖啡的人欣赏、评论。而主人呢,目的是为了装点店铺,让咖啡店有点儿与众不同。我好奇地问他,经他手一共卖了几幅画,因为我注意到标价并不低。他笑着对我说,他是个新店员,在这里只工作了3个月。有人曾经询价,但一幅都没有卖出去过。他顺便还添了一句:“标价高,就是希望没有人买走,这样画就可以多挂些日子呀。”说完,他做了个鬼脸。

  “其他的东西”充满特色

  正像咖啡馆的名称所要表明的意思,这里有咖啡,还有“其他的东西”。这些别的东西,既包括特殊制作的食品,还包括可以阅读的书籍,可以观赏的画作,可以玩味的老玩意儿,还可以在窗前发呆观街景;可以坐在沙发上吃着冰激凌玩手机,自娱自乐;可以靠在角落的座位上眯一会儿……总之,这里的“其他的东西”用得非常贴切,它可以把所有主人提供的和顾客想要的都包括在里面,这的确是包括那些国际连锁品牌在内的其他咖啡馆所难以做到的。

  这次,我没有机会见到“咖啡和其他的东西”的老板,店里也没有关于这个特殊咖啡馆的介绍资料。于是,我按照咖啡馆名片上的邮件地址给老板发了一封邮件,向他致意并希望了解这个独特咖啡馆故事的细节。但愿有一天会收到他的回复。

  
责任编辑:张月英

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